Ralph Nader: Politická psychologie puritánského perfekcionisty

Original page: http://crab.rutgers.edu/~goertzel/NaderBio.html

Ted Goertzel

Rutgers-Camden

Pravidelní čtenáři Clioova Psychika se seznámí s dětskou historií Ralpha Nadera od Petera Habencziuse a Aubrey Immelmanové „Dětství odepřeno: Kořeny spravedlnosti Ralpha Nadera“ z čísla z března 2001. Další podrobnosti o Naderově dětství jsou k dispozici v několika publikovaných biografiích; kniha jeho matky, Všechno se stalo v kuchyni: recepty na jídlo a myšlení (1991); a na internetu v příspěvku „Ralph Nader’s Childhood Roots“ od Annie Birdsong (http://squawk.ca/lbo-talk/0008/0394.html). Všichni čerpají z velmi omezeného množství informací, protože Nader klade velký důraz na osobní soukromí a nesdílí mnoho dětských anekdot.

Ralph, který se narodil v roce 1934 rodičům, kteří emigrovali z Libanonu do Connecticutu, měl dvě starší sestry a staršího bratra, s nimiž je popisován jako velmi blízký. Jeho rodiče byli v mnoha ohledech ideální: sociálně zainteresovaní, zdraví přihlížející a oceňující vzdělání a občanský aktivismus. Jeho otec Nathra ho trénoval, aby přemýšlel samostatně, a vyšel mu z cesty, aby chválil lidi, kteří na městských setkáních vystupovali jako disidenti. Rose, jeho matka, vyprávěla dětem příběhy plné politicky korektních hrdinů a morálky. Dala jim místo čokolády syrový cizrna na občerstvení. [Životopisec Justin Martin (Nader: Crusader, Spoiler, Icon. Cambridge, MA: Perseus, 2002, s. 8) uvádí, že:

Kdykoli naderovy děti někoho pozvaly na narozeninovou oslavu, Rose poslušně připravila perfektní dort – čokoládovou polevu, svíčky, díla. Ale bylo to jen pro zobrazení. Než si někdo mohl kousnout, zbavila se všech polev a zeptala se: „To opravdu nechceš, že?“

Jako dítě se Ralph proti této výchově „goody-goody“ nikdy bouřil. Jako dospělý žil život, který si přáli jeho rodiče. Jak sám říká: „Byl jsem vychováván k tomu, abych usiloval o prosazování spravedlnosti jako aktivní občan, nikoli jako zvolený politik. Ne že by se s kandidováním stalo něco špatného. Bylo to jen tím, že mi rodiče vštípili smysl pro sociální spravedlnost, která neměla žádnou stranu ani politickou značku“ (Nader, Burácení večírku, 2002, s. 18). Vystudoval právnickou školu na Princetonu a Harvardu, ale vyhýbal se konvenční právní kariéře. Místo toho se věnoval cestování a žurnalistice, jen se skromným úspěchem, dokud mu křižácký vydavatel nepomohl psát Nebezpečný při jakékoli rychlosti (1966) a General Motors pošetile najal soukromé detektivy, aby ho sledovali a pokoušeli se ho nalákat k nedovoleným sexuálním záležitostem. Následný skandál z něj udělal celebritu a vedl k pozoruhodnému pokroku v automobilové bezpečnosti a hospodárnosti. Nader vynalezl spotřebitelské hnutí jako sílu pro sociální změnu.

Je to obdivuhodná historie a Ralph mohl celý zbytek života žít jako respektovaný starší státník konzumních a ekologických hnutí. Možná se dokonce trochu usadil, oženil se a založil rodinu. Ralph však nebyl muž, který by spal na vavřínech. Žije stroze, celibátně, bez času na žádný z luxusů života. Sedm dní v týdnu, 18 hodin denně, bojuje proti mocnému démonovi, který ohrožuje nás všechny: Corporate America. Není proti kapitalismu v podobě malých podniků, jako je otcova Highland Arms Diner v Connecticutu. Je proti podnikům, které se stávají velkými, úspěšnými a těší se z plodů jejich podnikání.

Psychologicky je Nader pozoruhodným příkladem puritánského kompulzivního typu, jak je popsáno v Theodore Millon a Roger Davis, Poruchy osobnosti v moderním životě (2000)Je strohý, spravedlivý, dogmatický, horlivý, nekompromisní, rozhořčený a kritický, s ponurým a rozvážným smyslem pro morálku. Psychoanalytičtí teoretici jako Sandor Rado a Wilhelm Reich věřili, že „všichni nutkaví lidé zažívají hlubokou rozpolcenost mezi poslušností a vzdorem, kterou řeší sublimací, tvorbou reakcí a vysídlením. Ti, kdo tento konflikt sublimují, se zdají být normálnější, ti, kteří vytlačí svou agresi, se zdají sadističtější a ti, kteří silně reagují proti jejich vnitřnímu hněvu, se stávají spravedlivými.“ (Millon a Davis, Poruchy osobnosti, str. 178).

Nader zjevně spadá do kategorie spravedlivých. Samozřejmě je na světě mnoho, co je třeba kritizovat, a jak poznamenávají Millon a Davis, „konečné posouzení puritánsky kompulzivní často závisí na tom, na které straně plotu se ocitnete. Řečník jedné osoby je idiot jiné osoby.“ Ale jak Ralph Nader stárl, nevědomé kořeny jeho chování se staly stále zjevnějšími.

Jeho kampaně za bezpečnost automobilu a lepší počet kilometrů v benzinu dávaly smysl a byly velmi dobré, přesto jeho rétorika jasně ukazuje, že psychologicky bojoval proti svaté válce proti „bezohlednému a nebezpečnému automobilovému průmyslu s vysokým výkonem“ (Nader, Večírek, s. 8). I po vítězství ve válce si popřel plody vítězství. Nikdy nevlastnil automobil, dokonce ani vzduchem chlazené Volvo chráněné nárazovou zónou nebo malý benzínový elektrický hybrid Toyota Prius.

Jeho tvrzení, že celibát je mu vnucován, protože je prostě příliš zaneprázdněn pro rodinu, je nepřesvědčivé. Ve skutečnosti není aktivním manažerem mnoha příčin, které inspiroval, jako jsou výzkumné skupiny veřejného zájmu v každém státě. Neexistuje žádný objektivní důvod domnívat se, že by jeho příčiny nadměrně utrpěly, kdyby si vyhradil trochu času na osobní život. Millon a Davis říkají, že většina puritánských kompulziv „cítí vytrvalý tlak iracionálních a odporných agresivních a sexuálních pohonů a přijímá asketický a strohý životní styl, který zakazuje jejich vlastní temné impulsy a fantazie“ (Millon a Davis, Poruchy osobnosti, str. 178, Nader tomuto vzoru dobře odpovídá, ačkoli o svých vnitřních impulsech a fantazii nesdílel nic.

Jeho vytrvalost kandidovat na prezidenta naznačuje, že jeho psychologické potřeby jsou silnější než jeho touha prosazovat své příčiny. Jeho reakcí na kritiky, kteří poukazují na to, že jeho kandidatura pomohla v roce 2000 zvolit George W. Bushe, a může tak učinit znovu v roce 2004, je poukázat na selhání Demokratické strany při prosazování celé řady reforem prosazovaných Zelenými. Z politického hlediska se puritánský kompulzívní stává puritánským perfekcionistou, aktivistou, který si odmítá užívat skromného úspěchu podporou kandidáta s reálnou šancí na výhru. Burácení večírku je Naderova kniha o kampani z roku 2000 Jeho největší obavou je, že podlehne pozvání ke vstupu na „večírek“, čímž pro svůj hněv ztratí cíl.

Naderovo dětství naznačuje, že i ti nejliberálnější a dobře mínění rodiče mohou být příliš kontrolující a moralističtí. Z dítěte, které ani není dovoleno ochutnat třešničku na jeho narozeninovém dortu, může vyrůst příliš strohý dospělý člověk, který sám sebe trestá, bohužel neschopný těšit se z malých či dokonce velkých vítězství, která mu život přináší. Jeho nekompromisní přístup navíc způsobí, že oslabí příčiny, které se věnoval podpoře, a stane se de facto spojencem svých celoživotních oponentů.

Ted Goertzel, PhD, je profesorem sociologie na Rutgers v Camdenu, výzkumným spolupracovníkem Psychohistory Forum a plodným autorem. Mezi jeho knihy patří Fernando Henrique Cardoso: Znovuobjevení demokracie v Brazílii (1999), Linus Pauling: Život ve vědě a politice (1995) a Přeběhlíci a věřící: Dynamika politické víry a deziluze (1992). V roce 2004 aktualizoval a spoluautoroval knihu rodičů z roku 1962, Kolébky eminence: Dětství více než 700 slavných mužů a žen. Prof. Goertzel lze kontaktovat na <goertzel@camden.rutgers.edu>.